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LOS CHICOS DE BELTEGUESE

plankter

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en: Junio 13, 2019, 09:25:32 pm
Estaba a punto de dejarlo por el día en que Dan Baldwin me llamó por teléfono y me pidió que pasara por su oficina. Dan es el editor de reportajes en el `Registro' y escribir artículos de reportajes es el tipo de trabajo que a un cadete reportero le encanta conseguir. Así que fui a verlo. "Hola, Judith. Siéntese. ¿Sigues ansioso por encontrar una buena historia para ti solo?"



Dan es un buen viejo, bien entrado en los treinta años, pero estoy seguro de que mueve la silla de su oficina antes de que yo entre allí para obtener la mejor vista posible de mis piernas. No es que me importe. En primer lugar, porque me gusta bastante Dan; en segundo lugar, porque a veces me hace favores; y, por último, porque me convertí en una persona a prueba de miradas indiscretas después de mi primera semana en el negocio de los periódicos.



"Claro. ¿Tienes algo interesante?"



Se encogió de hombros: "Tengo algo que estoy un 99% seguro de que es una pérdida de tiempo. Pero aún queda ese uno por ciento de posibilidades. No puedo gastar dinero siguiéndolo, hay muchas cosas más importantes que hacer. Pero pensé en mencionártelo y ver si querías comprobarlo en tu tiempo libre".



"Bien, ¿cuál es la historia?"



"No es realmente una historia, sólo una situación extraña. Hay un lugar en las montañas llamado Lake Constitution. Hace un par de días recibí un correo electrónico de un tipo llamado Scott Schneider que dirige la tienda local allí. Dice que una mansión en el lago ha sido tomada por algún tipo de grupo de estudios religiosos. Se guardan mucho para sí mismos, hasta las vallas de alta seguridad y los perros guardianes en el bosque.



"De hecho, el lugar que tienen se llama'Hyde's Island' y la mansión es un castillo en miniatura construido por un gángster en los años treinta. Jake'Toe Cutter' Hyde que era, de Nueva Jersey. Entonces estaba jubilado, pero parecía que no estaba lo suficientemente jubilado para satisfacer a algunas personas. De todos modos, eso ya es historia antigua. Lo que ha despertado mi interés es la posibilidad de que este grupo religioso en Lake Constitution pueda ser otra secta en formación. Ciertamente parecen tener algo que ocultar".



No estaba seguro de qué decir, así que me rasqué la parte de atrás de la pantorrilla. Eso fue suficiente para mantener a Dan callado y contemplativo mientras yo trataba de pensar en un comentario inteligente y mientras él trataba de no dejar que sus ojos vagaran demasiado obviamente sobre la misma área que mis dedos.



"¿Cuál es el interés de Scott en esto, Dan? Esta gente no lo está molestando, ¿verdad?"



Se encogió de hombros: "Oh, supongo que espera que sigamos con la historia de la forma en que nos la está contando, que destaquemos el ángulo del misterio y que tal vez consigamos algunos turistas más que visiten el lago por curiosidad. Pero quiero datos concretos antes de publicar nada".



"¿Realmente queremos saber sobre un grupo de maníacos religiosos?" Le pregunté.



"Judith, las historias de sectas son un campo minado periodístico. La mayor parte del tiempo son tan aburridos como el infierno y de repente te encuentras con un Waco en tus manos y todo el mundo quiere saber cómo es que la prensa local se perdió por completo lo que se estaba preparando en su propio patio trasero. Me gustaría saber un poco más sobre esta gente de Hyde's Island, pero no puedo permitirme el tiempo o el presupuesto para enviar a alguien allí la información que tengo en este momento".



"¿Y qué?"



"Por lo tanto, si desarrollas el deseo de pasar un día o más visitando el lago y descubres algo que se convierta en una historia real, tal vez puedas escribirla. Pero ahora mismo, el periódico no le dará ni un dólar ni un minuto de tiempo de la compañía para profundizar más. Depende de ti si te molestas en echar un vistazo".



"OK", me levanté. "Tal vez pueda salir este fin de semana".



Me di cuenta de que Dan estaba jugando con su anillo de matrimonio, como si esperara que desapareciera de repente, durante un fin de semana, de todos modos.



"Si quieres, Judith, está bien, pero esto no tiene nada que ver con el periódico todavía, así que no nos involucres. No hay que enfrentarse a la ley local agitando su tarjeta de prensa, y definitivamente no hay contacto con este grupo de estudios religiosos sobre la base de que usted está representando el "Registro" de ninguna manera. Entras a la deriva, entras a la deriva, y sacas la información de los locales de la manera fácil."



"¿Y cuál es el camino fácil?"



"En su caso, encontrar el bar local y luego sentarse en el taburete más alto de su falda más corta. Entonces deja que tus piernas hablen mientras escuchas a los chicos locales y mira si puedes bombearlas: o viceversa, si estás de humor".



"Dan, ese es un comentario muy sexista." Me incliné lo suficiente sobre su escritorio como para dejarle echar un vistazo a mi apretado corpiño. "Pero como soy una mujer muy sexy, no me quejaré."



Dan tragó, miró hacia otro lado y me hizo un gesto con la mano: "Sigue tu camino, chica. Ve a colgar tus señuelos en el lago. Y escucha, asegúrate de tener tu celular a mano y llámame si pasa algo. Cualquier cosa, en cualquier momento". Dan se retorció los labios en su propia depreciación, como si la idea de que yo pudiera necesitarlo fuera sólo una broma. "Es sólo que siempre me pongo nervioso cada vez que alguien de los nuestros se acerca a cualquier distancia de estos tipos religiosos. Nunca se sabe cuándo pueden volverse violentos".



"¿Te refieres al discurso del Papa Urban que inició la Primera Cruzada a Tierra Santa?"



Sonrió y se pasó el pelo por el cabello cortado. A veces tiene una bonita sonrisa, nuestro Sr. Baldwin, incluso para graduados de historia.



"Digamos que sería más feliz si te llevaras a uno de tus novios contigo."



Miré hacia atrás, alrededor de la puerta: "¿Quieres que me los lleve todos? Podría guardarte un asiento en la parte de atrás del autobús, si quieres".



Agitó la cabeza, sonriendo de nuevo: "No soy un jugador de equipo, supongo."



"¿Ni siquiera si me pongo mi traje de animadora?"



"Un día, Judith, es una observación como esa la que te va a meter en serios problemas."



Sonreí y dejé a Dan guisando muy bien. Si hubiera sabido lo buen profeta que era, me habría escondido bajo su escritorio, gritando.



La mañana del sábado empezó tan mal como mi coche. El viejo Civic tosió humo negro cuando finalmente comenzó, y luego se conformó con un interesante tono de emisiones grises para adaptarse al clima. La lluvia se filtraba desde las nubes presionando unas contra otras para obtener espacio en el oscuro cielo. Me dolía la cabeza, no había dormido lo suficiente y por dos alfileres o un par de brazos fuertes me habría quedado en la cama. Como no había nadie que me ofreciera alfileres o un pinfall, me conformé con un frasco de café negro y la'Rapsodia Bohemia' de Queen en el reproductor de CD mientras dejaba la ciudad atrás.



La mayoría de las veces me gustan las montañas, especialmente cuando puedo verlas. Esta vez todos estaban sobre las nubes. Se parecía más a un vuelo instrumental que a una conducción: regulares gotas de lluvia que salpicaban el parabrisas, asfalto húmedo y brillante que desaparecía continuamente alrededor de las curvas y ramas de árboles que goteaban y se agarraban a los parches de niebla que se deslizaban por las empinadas pendientes. Me preguntaba si podría conseguir una hamburguesa de huevo y bizcocho en lugar del desayuno.



Para cuando el letrero de'BIENVENIDOS A LA CONSTITUCIÓN DEL LAGO' salió del vapor húmedo, definitivamente tenía un estómago refunfuñando para que coincidiera con mi mente descontenta - todo esto fue una pérdida de tiempo y de dinero. Apareció una fila de falsas fachadas tipo cabaña de troncos, la mayoría con verandas y todas ellas pesadas sobre céspedes bien recortados. Casas de vacaciones, residencias de vacaciones, residencias de vacaciones, residencias de ancianos y muchas de ellas con cañas de pescar para los gnomos de jardín. Una comunidad tan pacífica y aburrida como la que se puede encontrar a este lado de las puertas perladas.



Scott Schneider encajaba con su comunidad. Probablemente era el hombre menos estresado que había conocido en meses. Cuarenta y tantos años, de hombros cuadrados, cintura recortada, bigote limpio, ropa informal, tatuajes descoloridos en los brazos y modales agradables. Me pareció que era el tipo de persona a la que otros tipos llamarían para pedir un buen consejo si su esposa los acababa de dejar o si tenían un motor en forma de chevvy que querían reconstruir. Su propia esposa lo igualó en apariencia y confianza en sí mismo. Pelo oscuro, ancho alrededor de las caderas, una sonrisa de bienvenida tan genuina como la de Scott, presentada como la de Diane. Una de las primeras cosas que descubrí de Diane fue que cocinaba una excelente hamburguesa. Me sentí mucho mejor cuando ambos se sentaron conmigo. Scott sirvió el café y yo saqué mi libreta.



"Bien, Scott, ¿podrías montar la escena diciéndome algo sobre la gente de los estudios religiosos?"



Se acercó a un puesto que tenía algunos mapas turísticos. También llevaba muchas postales con lemas como: "Los viejos pescadores nunca mueren, sólo huelen así" y "Los viejos golfistas nunca mueren, sólo pierden sus pelotas". Lake Constitution era ese tipo de comunidad.



Scott abrió el mapa y lo giró para mostrármelo. Apoyó un dedo sobre la aldea y luego la movió alrededor del borde del lago, hasta donde una mancha de tierra estaba casi alejada de la orilla, conectada a ella solo por una delgada franja de tierra.



"Esto es lo que llamamos la Isla de Hyde. Está a una milla y media al noreste de aquí. No es realmente una isla como puedes ver. Hay una lengua de tierra al otro lado del lago. Una carretera privada lo atraviesa hasta la isla, con una valla de alta seguridad que ha sido colocada a través de la lengua en el punto más estrecho, donde tiene unos doscientos metros de ancho".



"¿Una valla de alta seguridad?" Le pregunté. "¿Cuán seguro?"



"Muy seguro. Diez pies de alto, doblado en la parte superior, y cubierto con alambre de púas," contestó Scott. "Se extiende de un lado de la península al otro, hasta la costa, y la única ruptura es la puerta por la que pasa la carretera. La puerta está permanentemente cerrada y con un letrero que dice que toda el área es propiedad privada del Grupo de Estudios Religiosos Priscilianos".



"Deletrea eso, por favor", pedí y Scott tomó un pedazo de papel doblado del bolsillo de su camisa.



"Está ahí".



"¿Qué es esto?"



"Tan pronto como ese cartel subió, hace un mes, escribí'Priscillian' en un buscador de Internet. Esto es lo que tengo de vuelta."



Me sentí un poco apenado. En un tiempo fue el reportero quien tuvo las instalaciones para hacer la investigación lo que impresionó a los reporteros. Ahora todo el mundo lo sabe todo. Así que leí la impresión yo mismo:



Prisciliano:- Nacido en el año 340 d.C., murió en España en el año 385, Tréveris, Bélgica, Galia[ahora en Alemania]. El primer obispo cristiano que fue el primer hereje en recibir la pena capital. Ascético riguroso, fundó el Priscilianismo, una doctrina poco ortodoxa que persistió hasta el siglo VI. Prisciliano enseñó que los ángeles y las almas humanas emanaban de la Divinidad, que los cuerpos eran creados por el diablo, y que las almas humanas se unían a los cuerpos como castigo por los pecados. Fue ejecutado en el año 384 d.C. por el emperador romano Magnus Maximus por motivos de brujería. Después, el priscilianismo como culto organizado desapareció''.



Dejé el papel y tomé un sorbo de mi café. "Así que estamos hablando de alguien que está creando un centro para estudiar un conjunto de creencias religiosas de las que se tuvo noticia por última vez hace más de mil cuatrocientos años. Es mucho tiempo para esperar un regreso, o incluso una segunda venida".



"Tal vez alguien les dejó algo de dinero a lo largo de los siglos a interés compuesto", comentó Diane. "Esa isla y la casa en ella valen millones y he oído que era una venta en efectivo, sin regateos."



Sentí que estaba teniendo dificultades para tocar fondo en este caso. "Entonces, ¿cuánto contacto tienes con estos Priscilianos? ¿Tú y los otros locales?"



"Ninguna en absoluto", dijo Scott. "No compran aquí, no beben aquí, no visitan aquí y ni siquiera contratan a nadie alrededor del lago como limpiadores o jardineros. Todo lo que vemos es un vehículo ocasional que sale o regresa de la isla a veces. Pero no sabemos de dónde son ni quiénes son".



"Scott, ¿puedo ir a echar un vistazo a esta isla sin hacerme demasiado notar?"



"Claro. Sigue el camino alrededor del lago hasta que veas el desvío de Hyde Island, está señalizado. Hay pinos a ambos lados de la carretera hasta la isla. Puedes caminar a través de ellos hasta la línea de la cerca. Entonces no irás más lejos, te lo garantizo".



"Sí... "Seguí mirando el mapa. "Suponga que consigo un barco y aterrizo en la isla... como alguien más lo ha hecho recientemente?"



"Nadie ha aterrizado en la isla desde el lago desde 1933, cuando Toe-Cutter Hyde la convirtió en una pequeña Alcatraz. Las paredes alrededor de la orilla tienen seis metros de altura y están cubiertas con cristales rotos. Era un hombre con muchos enemigos. La mayoría de ellos apodados'Lurch'."



"Mmmm... Vale, pero ¿qué hay del terreno del otro lado de la valla? Entre la cerca y la casa. ¿Hay algo que me impida desembarcar allí?"



"Sólo la manada de tímidos y sensibles Rottweilers que andan sueltos por esa zona."



Estaba aturdido: "¡Estás bromeando!"



"No... y tampoco lo son esos perros."



"¿Qué demonios pasa con estos Priscilianos? ¿Esperan que el FBI venga con tanques?"



"Eso es lo que intentaba explicarle a su periódico, Judith. Hay algo pesado por aquí, pero no podemos controlarlo. Tal vez puedas".



Bueno, era una esperanza piadosa, pero no veía ninguna posibilidad de que ocurriera. Si los lugareños no podían encontrar nada sobre los Priscilianos, yo no veía ninguna manera de encontrar algo nuevo en un día. Ciertamente no como un simple cadete reportero bajo las órdenes de no hacer ningún alboroto.



Entonces, mientras conducía por el camino alrededor del lago, tuve una idea. Nunca había oído hablar de ninguna empresa que realizara ningún tipo de trabajo importante sin dejar algún tipo de anuncio en él - un nombre de la empresa y un número de contacto por lo menos. Si caminara a lo largo de la cerca, podría obtener una pista sobre la compañía constructora que la había levantado. No sería mucho, pero al menos sería algo para llevarle a Dan.



Encontré el desvío con facilidad, conduje un poco más lejos y aparqué el Honda lejos de la carretera, revisando cuidadosamente el suelo primero para asegurarme de que no me iba a quedar atascado. Luego me puse una chaqueta vieja y me coloqué un par de mini-binoculares alrededor del cuello, tratando de parecerme a un miembro de la Sociedad Audobon. De hecho, soy un observador de la vida salvaje en mi tiempo libre. A menudo uso los anteojos de la playa para ver las nalgas y calificarlas. Luego puse mi Nikon Coolpix en mi bolsillo y el reportero estrella estaba listo para cualquier cosa. O eso pensaba ella.



Volví al desvío y seguí el camino a través de los pinos, cincuenta metros más allá a la izquierda del asfalto. Aún era un día gris, aún nublado, con gotas de agua listas para caer de las ramas y los arbustos ante la más mínima perturbación. También había muchas ramas caídas, así que tuve que seguir zigzagueando para superar los obstáculos. Siempre que fue posible me incliné por mi lado izquierdo, hasta que vi la superficie del lago y supe que estaba en la península. Luego volví a girar a la izquierda hasta que estaba contra el borde del agua. La península se curvó hacia el lado en el que me encontraba y la isla de Hyde era claramente visible a unos 400 metros de distancia. Lo miré a través de los binoculares.



Scott tenía razón en su descripción. La isla entera cubría unas diez hectáreas y, por lo que pude ver, tenía un muro alrededor que le habría dado crédito a Berlín en el apogeo de la guerra fría. Detrás de la pared estaban las ventanas superiores y los techos empinados de una falsa monstruosidad gótica adornada con torretas y cúpulas. Lo más increíble de todo es que todo el lugar era de un extraño color rosa. Xanadu conoce a Rosebud, al ciudadano Kane le habría encantado. Personalmente, pensé que parecía una versión de la cabaña de caza de Herman Goering en Disney World.



¿Cómo diablos Hyde había conseguido permiso para construir tal monstruosidad? Supuse que a algunos funcionarios del condado se les había ofrecido la opción de elegir entre recoger algunos dólares fáciles en sobornos o ponerse en el lado equivocado de un hombre llamado el Cortador de Pies. Es increíble lo influyentes que pueden ser algunos apodos. Bueno, si todo lo demás fallaba, tal vez el gobierno de los Estados Unidos podría ser persuadido de bombardear el lugar por razones estéticas - no parecía que los Priscilianos estuvieran cometiendo otros delitos contra la salud pública.



Comencé a caminar de nuevo, siguiendo el lado del lago tan cerca como pude, sabiendo que la cerca no podía estar lejos. Ciertamente no era probable que me lo perdiera, no de la descripción de Scott. Yo tampoco, las hebras de plata aparecieron mucho antes de llegar al claro que había sido cortado a través de la península con la cerca en el centro. Cerca de cinco yardas de bosque habían sido taladas a cada lado de la fila de postes de acero con base de concreto. Entre los postes había paneles de malla de acero con filamentos de alambre de cuchillas de afeitar entretejidos como parras que crecían en un enrejado. Todo parecía lo suficientemente fuerte como para detener a una manada de elefantes a la carga y lo suficientemente despiadado como para mantener alejada a una multitud de fanáticos del fútbol sudamericano que se amotinaban.



Siendo concienzudo, comencé mi inspección en la costa, sorprendido de encontrar que la cerca se extendía hasta las aguas del lago. No se escatiman gastos en seguridad. Qué demonios, tal vez era una clínica de recuperación para estrellas de Hollywood. Incluso los paparazzi tendrían dificultades para entrar aquí. Ya estaba seguro de que mi brillante idea había resultado ser una tontería. La gente que había organizado este lugar no habría dejado ningún número de teléfono útil por ahí. Pero aquí estaba yo, así que al menos haría lo que fuera necesario.



Caminé a lo largo del borde del área despejada, siguiendo la valla hacia el camino. Y luego me metí de lleno en un milagro.



La cosa era que tenía que seguir mirando hacia abajo donde estaba poniendo mis pies debido a las viejas ramas y charcos que estaba pisando. Y justo antes de poner mi pie en un pedazo de barro desnudo me di cuenta de que ya había huellas de pisadas en él - y la primera estaba a sólo una pulgada o así de distancia de la valla. Como si alguien hubiera atravesado una puerta que no estaba allí.



Bueno, ya sabes cómo es, siempre que necesitas un rastreador indio pronto, nunca puedes encontrar un Tonto. Así que hice lo mejor que pude para tratar de darle sentido a todo esto. Algunas cosas sobre las que podría hacer una suposición aproximada. Las huellas habían sido dejadas por alguien que llevaba zapatillas deportivas, aparentemente nuevas. Los pies dentro de ellos parecían del mismo tamaño que los míos. Las huellas se disolvían lentamente en el barro, pero seguramente no habían estado allí mucho tiempo para ser visibles. Deben haber sido hechas el día anterior a más tardar, o eso me imaginé. Y, lo que es más interesante, el primer conjunto de huellas no eran más profundas en el barro que las siguientes. No hay ninguna indicación de un aterrizaje de impacto.



¡Un aterrizaje de impacto! Miré la parte superior de la valla y me reí de mí mismo. Un kangeroo con esteroides no podría haber saltado por encima de ese obstáculo. Así que no podría haber ninguna huella que coincida con la del otro lado de la valla, ¿verdad?



Bueno, por supuesto que no podía ser, pero le eché un vistazo de todos modos, parado tan cerca de la cerca como pude con cada uno de mis pies a horcajadas sobre la huella. La mancha de barro se extendía por debajo de la cerca, un pequeño chorrito de agua tan ancho como una uña corriendo por debajo de la malla, y a una distancia de un paso, ¡otra huella de pisada justo contra la cerca!



¡Una broma! Tenía que ser una broma de alguien con el sentido del humor más extraño del mundo.



Estaba tan absorto en tratar de darle sentido a esto que nunca vi lo que estaba sucediendo, no hasta que oí un gruñido amenazador desde algún lugar alrededor de mis rodillas. Miré hacia arriba y, al otro lado de la cerca, un conjunto de dientes blancos y puros se rompieron en una mordedura lo suficientemente grande como para haberme quitado la mano de una sola vez. Los ojos negros sobre las mandíbulas de la máquina de matar eran tan despiadados como los de un tiburón. El Rottweiler pesaba sesenta libras de agresividad, desesperado por arrastrarme como presa para el resto de la manada que salía de debajo de los árboles. Grité y huí para salvar mi vida, con o sin valla.



Pero es extraño como las cosas se juntan, porque ese fue el mismo momento del que estoy más orgulloso en mi vida. Aunque estaba aterrorizada, mantuve mi ingenio lo suficiente como para pisotear completamente las huellas del entrenador antes de girar y correr hacia los árboles. Si alguien viniera a investigar a los perros ladradores, al menos no verían nada más que mis huellas. Y con un poco de suerte, el grupo de rottweilers que ahora saltaban por la valla también estropearía las huellas del otro lado. No sabía si esas cosas importaban, pero de repente pensé que podrían importar.



También mantuve suficientes de mis sentidos para saber que debía tratar de seguir las huellas lo más lejos posible. Una mirada a todas las agujas de pino en el suelo del bosque y me deprimió. No parecía una gran oportunidad.



Sin embargo, me equivoqué. Quienquiera que haya estado usando las zapatillas deportivas, parecía que caminaba mucho por aquí. Suficiente para hacer un camino débil de todos modos, y, gracias a Dios, uno que viajó en una línea recta muerta. Gracias a esos dos trozos de buena suerte pude seguir avanzando en la dirección correcta. No muy rápidamente, pero manteniéndose -- literalmente -- en el camino correcto. Hasta que vi un montículo de tierra adelante, bien cubierto de arbustos y macizos de hierba.



Unos diez metros de largo y tres de ancho, obviamente hechos por el hombre, aunque hace muchos años y abandonados desde hace mucho tiempo. Entonces se me pasó por la cabeza que tal vez era una casa de hielo preeléctrica, excavada como tienda de hielo de lago durante el verano. Por eso la tierra se amontonaba sobre ella como un búnker de guerra, para proporcionar el máximo de aislamiento, aquí a la sombra del bosque profundo. Así que, ¿alguien podría tener interés en venir aquí hoy en día?



Parecía que no, porque no podía encontrar ninguna señal de una entrada, no cuando caminaba alrededor de ella. Pero una mirada casual no era suficiente para mí, no con el recuerdo de esas huellas que atormentaban mi curiosidad. Y cuando empecé a sondear el suelo alrededor del montículo con mi pluma, pronto me di cuenta de que en un extremo había una capa de tablas cubiertas con moho de hoja y agujas caídas. Tuve que cavar en las tablas con mis dedos, arruinando mis uñas haciéndolo, pero finalmente logré sacar tres, haciendo un hueco lo suficientemente grande como para caer en ellas. Era como entrar en un túnel y maldije porque tendría que volver a mi coche para conseguir una antorcha. Pero luego encontré una gran antorcha de tubo de neón vertical, aparentemente nueva. Estaba en la esquina de la entrada y demostró sin lugar a dudas que alguien venía aquí con regularidad. Lo encendí y me metí dentro para explorar.



Lo primero que encontré fue que había espacio suficiente para ponerse de pie. Las paredes y los techos estaban hechos de tablas, todavía en buenas condiciones. Parecían estarlo de todos modos, y yo esperaba que lo estuvieran, porque no quería que me enterraran en un banquillo derrumbado. Luego me moví con la antorcha y encontré vi viejas cajas de plástico al revés en busca de asientos, un par de colchones manchados y una mesa desvencijada y destartalada cubierta de montones de revistas. Revistas porno, revistas muy bien pulgares, y cuando abrí las páginas descubrí que los colchones no eran las únicas cosas en la casa de hielo que habían tenido fluidos corporales derramados sobre ellos.



Parecía que lo que yo había encontrado era una especie de casa club para chicos adolescentes, y todos ellos obviamente obsesionados por la obsesión habitual de los chicos adolescentes: el sexo. Otra caja de plástico tenía montones de fotos recortadas en ella de sexo variado y había otra mesa al final de la habitación, un montón de pañuelos de papel arrugados que caían a su alrededor sobre el suelo de tierra. En la parte superior de la mesa había hojas de periódico salpicadas con trozos de tierra recién caídos de entre las tablas. Sostuve la antorcha sobre la mesa y me llamó la atención un pequeño artículo que había sido resaltado con marcas de texto acuchilladas a su alrededor. El artículo era breve y conciso, sobre una actriz de Hollywood muy, muy famosa y cantante de country que había tenido que dejar de trabajar repentinamente debido a los altos niveles de estrés. Lo que me sonaba bastante familiar porque yo había manejado exactamente el mismo comunicado de prensa en el `Record' hace sólo tres o cuatro días. Y cuando comprobé la fecha en el papel tenía razón, sólo tenía tres días.



No podía entender la forma en que apuntaban las pruebas. El atributo principal de esta dama en particular era el conjunto de tetas más grande de Hollywood, pero la mera mención de su nombre en un periódico no parecía suficiente para motivar a un imbécil de círculo.



Barajé las páginas de los periódicos y de repente encontré una foto debajo de ellas, una impresión A3 a color de muy alta calidad asegurada a la mesa con trozos de cinta adhesiva. Y en el centro de la foto estaba la misma actriz sobre la que se escribió el artículo del periódico. La última vez que la vi, ella había estado presentando un programa de premios de música en la televisión con un vestido de corte bajo: Robin Williams había descrito el punto de vista que proporcionaba a los machos babosos de Estados Unidos como el cañón más grande de todos ellos. El público había aplaudido con locura y la cantante -llamémosla Srta. X- había fingido tímidamente que no se había dado cuenta de que estaba mostrando más carne de teta que una cola en la clínica de mamografía.



Esa vez ella había estado perfectamente en control de la situación. Esta vez no lo fue. Esta vez estaba tumbada de espaldas sobre un banco acolchado, con las manos detrás de la cabeza, cada muñeca hacia abajo. Y si la expresión de sorpresa horrorizada en su cara era hacer creer entonces ella tenía mucha más habilidad para actuar que lo que había mostrado en cualquiera de sus películas.



¡Y había estado pensando en los papperazzi! Este disparo por sí solo endurecería a todos los gilipollas del país, si tan sólo alguien fuera lo suficientemente listo para publicarlo. No podía ser real, tenía que ser una obra maestra de la falsificación digital. Un producto de la misma mentalidad que había establecido esas huellas en la cerca para que pareciera como si alguien hubiera caminado a través de la malla y el alambre de púas donde no había ninguna abertura.



Seguí diciéndome eso a mí mismo mientras miraba la fotografía. El detalle era tan fino que podía ver líneas de arrugas alrededor de los ojos de la Sra. X, lo que la hacía parecer mucho más vieja que en las películas o en una pantalla de televisión. Probablemente cubierta de maquillaje cada vez que aparecía frente a una cámara.



Entonces me di cuenta de la implicación de lo que estaba pensando: nadie que invente una cara falsa en un programa gráfico se molestaría en inventar un detalle como ese. Lo que significa... que era real? Por el amor de Dios, ¿podría haber pasado esto realmente? ¿Pero cómo pudo una pandilla de chicos jóvenes conseguir estas fotos? A menos que los hubieran tomado ellos mismos. Lo cual era imposible, nunca pasarían de su protección de seguridad: no a menos que pudieran atravesar paredes y vallas....



Mi mente se agarrotó como un programa de computadora bloqueado, pasando por la inútil rutina de mirar el artículo una y otra vez, aunque sabía exactamente lo que decía.



Luego, lentamente, casi a regañadientes, volví a la foto y retomé los detalles. Había salido de una impresora de alta calidad, estaba seguro, así que la foto original probablemente había sido tomada con una cámara digital. Las manos que sostienen las muñecas de la Sra. X eran ciertamente masculinas, aunque los dedos parecían notablemente largos y afilados. El banco acolchado en el que la actriz estaba siendo acolchada parecía una mesa de masajes. Un detalle que parecía confirmado por el vestido y la apariencia de la Sra. X. Llevaba una especie de traje de ejercicio, un chándal de color rojo claro con rayas rojas más oscuras estampadas verticalmente en él y un cinturón atado con un nudo alrededor de la cintura. Una cremallera de longitud completa lo aseguró desde el cuello hasta la entrepierna, aunque la cremallera fue bajada lo suficiente como para revelar un indicio de las enormes tetas de la Sra. X. La capucha de la parte superior del traje también fue tirada hacia atrás para revelar una masa húmeda de pelo mojado y líneas de sudor que goteaban por los costados de su rostro conmocionado. Lo que al menos explica la falta de maquillaje sobre esas arrugas.



En una suposición, habría dicho que el traje de ejercicio estaba engomado y que la Sra. X había estado trabajando y sudando en él, luchando en la batalla diaria para mantener su magnífica figura cuando había sido groseramente interrumpida. Bueno, si no fue una interrupción grosera, estaba seguro de que pronto se convirtió en una. Sujetada y agarrada como una ballena varada como estaba, era muy poco probable que un grupo de tipos con la suerte de tener un buen agarre de uno de los cuerpos más buscados del mundo dejara pasar la oportunidad de cumplir el sueño húmedo definitivo.



Oh, pero diablos, eso fue lo que fue, ¿no? Un sueño caliente. ¿Sólo un pedazo de sueño ilusorio de unos jóvenes que juegan a juegos de ordenador con una foto porno dura y la imagen facial de una estrella de cine?



Mis células cerebrales estaban haciendo un cortocircuito en todos los sentidos, pero mis ojos seguían funcionando y no podía dejar de levantar las hojas de papel de la mesa y mirar debajo de ellas.



Había tres filas del mismo tipo de impresiones a color, todas pegadas a la mesa. Cada uno de ellos presentaba la cara de X y, cada vez más, su figura. A juzgar por el número de manos que tenía, había cuatro tipos alrededor de la mesa agarrando todo lo que podían, además de quienquiera que estuviera usando la cámara. Alguien con manos temblorosas, porque algunas de las fotos estaban borrosas. Pero eso no fue ninguna sorpresa, porque lo que había estado sucediendo frente a la lente era el sueño húmedo de todo chico de secundaria hecho realidad.



Especialmente como un sueño en el que las cosas no parecían suceder a veces de la manera que deberían en la vida real. Pero esas aberraciones fueron más tarde en la secuencia. Al principio, lo que vi es lo que esperaba. Los dedos largos tirando hacia abajo de la cremallera de la parte delantera del traje de ejercicio, luego aliviando la delgada cubierta de goma que cubre las copas blancas de un sostén deportivo con hebillas de ajuste de la anchura del pulgar en cada correa ancha, como un arnés de paracaídas - y aparentemente construido con las mismas especificaciones de resistencia. Y no es de extrañar, porque estas copas empezaron donde terminó el tamaño DD: Soy una chica grande y orgullosa de ello, pero en lo que respecta al pecho de esta mujer, Dios ha mostrado una total falta de moderación artística.



La impresión de las fotos era que los chicos no podían creer que las copas eran de verdad. Sus dedos acariciaron los enormes conos, la cabeza inclinada hacia abajo sobre ellos para verlos más de cerca. Y entonces empecé a entender aún más claramente la expresión totalmente estupefacta del cantante. No fue sólo el asalto, fue la apariencia de los chicos. Todos se veían diferentes, pero de alguna manera muy parecidos.



Piel clara, piel oscura, tres caucásicos, un hispano y un africano. Pero las caras eran todas de forma triangular, con ojos encapuchados y pómulos altos. No lo suficiente como para destacar entre la multitud, no si cada niño estaba solo, pero juntos contaron una historia inconfundible de un padre compartido - un padre, debe haber sido, porque todos parecían de la misma edad.



Me pellizqué la palma de la mano y miré el interior de la escoria de la tienda de hielo para volver a entrar en contacto con la realidad. Al menos podría explicar la obvia relación de la banda fácilmente. Estos chicos deben ser priscilianos y las sospechas de Dan Baldwin de que se trataba de una secta eran probablemente correctas. Y todas estas sectas religiosas parecían centrarse en el derecho divino del fundador masculino a acostarse con tantas mujeres como quisiera. Parecía que esta secta debía haber existido por lo menos quince años y que quien la inició era un hombre con mucho impulso sexual. Overdrive era probablemente una palabra mejor, a juzgar por el tamaño de su familia, y parecía ser un rasgo hereditario.



Y entonces, de repente, de una toma a otra, el traje de ejercicio desapareció. En una de las fotos estaba allí, desabrochada hasta el final, pero aún en la Sra. X, con los brazos y las piernas dentro, el cinturón anudado alrededor de la cintura y los extremos colgando libremente. En la siguiente toma, el traje se había ido y todo lo que quedaba en su cuerpo era un pequeño par de bragas azules y el sostén deportivo, y el cinturón que aún estaba atado a su cintura.



No podía entenderlo. Con ese cinturón en su sitio, habría sido el doble de difícil pelar el traje de ejercicio del cuerpo de la Sra. X. Quitarse el cinturón primero habría sido la forma lógica de empezar a desnudarla. Si se quitaron el cinturón, ¿por qué se molestaron en ponérselo de nuevo? ¿Y lo anudarían de nuevo con exactamente el mismo tipo de nudo?



Entonces me di cuenta de que sus zapatos de ejercicio todavía están en sus pies también. Sin embargo, arrastrar el traje sobre ellos debe haber sido casi imposible. ¿Le quitaron los zapatos y se los volvieron a poner? ¿Sólo para ver cómo se veían en una estrella de cine desnuda? De ninguna manera!



Una y otra vez miraba los dos disparos, comparándolos. Entonces me di cuenta de la gran gota de sudor cerca del ojo derecho de la Sra. X en la última toma con el traje puesto. En la primera toma sin el traje, esa misma gota de sudor seguía allí, en casi exactamente el mismo lugar. Y la boca de la Srta. X se abre con asombro. Y el mío también. Porque en la siguiente toma un dedo índice baja y toca la parte superior de la copa del sujetador izquierdo -- en la siguiente toma otro dedo de una mano diferente descansa sobre la otra -- en la tercera toma el sujetador también ha desaparecido y las dos puntas de los dedos están frotando suavemente los pezones desnudos del cantante!



Cuando vi esto casi se me cae la antorcha. Comparado con lo que estaba viendo aquí, esos Rottweilers en la cerca de repente parecían cachorros juguetones. Ya sea porque no conozco a Jack o porque esto es una mierda pesada, y no es de extrañar que la Sra. X esté siendo tratada por el estrés, no importa qué más le ha pasado. El solo hecho de mirar las fotos que he visto hasta ahora me ha puesto al borde de un colapso nervioso. Pasé mis dedos sobre la cámara en mi bolsillo y supe que tendría que usarla para fotografiar estas fotografías. Sin esa prueba para seguir mirando estaría dudando de mi propia cordura tan pronto como dejara este loco lugar.



En la siguiente fila de tomas se reunieron de nuevo grupos de rostros, encuentros de hermanos, medio hermanos. No sólo se comparten algunas de las expresiones faciales, sino que incluso parece haber una especie de empatía entre ellos cuando manejan las enormes ubres descubiertas, apretando cada una de ellas para que los pezones se mantengan en alto a fin de que las bocas de espera se amamanten ansiosamente. Uno de los chicos tiene un trozo de elástico que sigue golpeando contra los pezones hinchados cada vez que tiene una toma clara: es una manera estupenda de tratar un par de tetas aseguradas por un millón de dólares cada una. Por un loco segundo me imaginé la escena en Lloyd's of London cuando los aseguradores leyeron la reclamación del seguro sobre este incidente. Incluso me estoy riendo de la idea, pero me detengo cuando creo que oigo que algo se mueve fuera de la tienda de hielo.



Esperé y esperé, pero no oí nada más que mi corazón palpitante, y finalmente volví a mirar los disparos. Son tan irreales como siempre. Estos tipos no están preocupados por ser atrapados, son geniales, son tan geniales que se sonríen el uno al otro como si estuvieran fumando detrás del gimnasio en la escuela en lugar de atacar a una estrella de cine importante. ¿Cómo puede ser eso? Si estas fotos son reales, entonces esta mujer debe haber tenido guardias de seguridad cerca, y si vienen asaltando a estos jóvenes delincuentes será carne de hamburguesa. 

Pero son los mayores activos de la Sra. X los que son el artículo de comida rápida aquí y no está recibiendo ninguna ayuda de nadie. Ninguno de los chicos parece simpatizar con ella. Es ese tipo de mentalidad compartida de nuevo la que percibo entre ellos: están en la onda, están haciendo exactamente lo que quieren hacer y nadie más importa en absoluto. En lugar de tener miedo de ser descubiertos, parecen estar haciendo todo lo que pueden para hacer que su víctima grite a voz en cuello.



Es el poder que estoy viendo aquí, y el poder de un grupo de hombres jóvenes sobre una mujer atrapada es sólo la menor parte de él. O bien estoy lo suficientemente enfadado como para estar internado o estos tipos parecen ser capaces de hacer que las cosas desaparezcan, y reaparezcan también, tal vez, porque seguro que no quedaba ningún hueco en la valla donde las huellas de las pisadas la habían cruzado. No lo suficientemente grande para que un Rottweiler pueda pasar, de todos modos.



Agitaba la cabeza como si me hubieran dado un puñetazo, atrapado en una contradicción entre el sentido común y la vista. Las cosas no podían ser como parecían, así que estas fotos deben ser falsas. Y todo esto debe ser una broma extraña para cualquiera que venga a husmear alrededor de los Priscilianos. Pero si es una broma, ¿cómo arregló este grupo de locos religiosos ese informe sobre la Sra. X en el periódico? Sé que eso no es falso porque el propio Record lo publicó, ¡por el amor de Dios, fui yo quien lo sacó del cable!



No puedo encontrar una forma de atravesar el laberinto mental en el que mi lógica se pierde irremediablemente. No sé si me he topado con algo más allá de lo increíble o si alguien me está mirando en una cámara de vigilancia y se está riendo a carcajadas. Y entonces me di cuenta de que mis brazos estaban cruzados delante de mi cuerpo y me estaba frotando suavemente mis propios pezones. También me di cuenta de que las fotos en la mesa me excitaban más que cualquier cosa que hubiera visto en mi vida.



Tal vez fue porque estaba convencida interiormente de que realmente era la Sra. X a la que estaba mirando en las fotos. ¿Con qué frecuencia ves a una estrella de cine que está siendo engañada para un verdadero gangbang en vivo? Y todas las niñas se preguntan cómo se sentirían si estuvieran en ese tipo de situación: supongamos que fuera yo la que estuviera en ese banco, que fuera yo la que fuera sujetada y despojada, que fuera yo la que estuviera jugando con sus tetas y chupándolas, la que se calentara y la que estuviera lista para el primero de sus impacientes amantes.



Sí, para mí eso también me excitó, pero lo que más me agarró fue una fantasía que había tenido desde que llegué a la pubertad. Una fantasía sobre los mitos griegos y sobre cómo Dioses como Zeus habían descendido entre los mortales para complacerse con su mujer. ¿Qué debe haberse sentido para una hermosa chica griega al encontrarse de repente siendo un juguete de mierda para un grupo de placer en busca de inmortales que visitan desde el Monte Olimpo? ¿Ser esclavo de semidioses con poderes divinos que pudieran castigar o complacer más allá de los límites por capricho?



Sí, fue un sueño porque no hay dioses en la vida real. Algunos tipos guapos seguro, algunos por los que incluso me arrodillé, pero ninguno que me hubiera gustado adorar. Quizás yo no había encontrado la secta adecuada para unirme, o el líder adecuado. Pero tal vez eso estaba cambiando, porque yo era un completo idiota o aquí había una pandilla de adolescentes con poderes sobrenaturales genuinos.



OK, tal vez fue una idea loca, pero tenía suficiente evidencia en esos tiros para hacer que la idea pareciera plausible, y ¿cuánta más evidencia necesita alguien para justificar una fantasía sexual? Verdadero o falso, quería tiempo para estudiar todas las fotos para cada detalle de ellas. Incluso si eran trucos digitales, eran un descubrimiento increíble. Si eran verdaderas... si eran verdaderas, entonces el destino me había dado una oportunidad que nunca volvería a repetirse en mil vidas. De la noche a la mañana podría convertirme en el periodista más famoso de la historia!



Pero este no era un lugar en el que debería estar. Parecía que ya llevaba horas aquí, ¿y si alguien hubiera venido a ver a esos perros ruidosos o hubiera visto mi coche cerca de la carretera? Sí, era hora de salir de aquí. Necesitaba tiempo para pensar y planear. Después de hacer lo que tenía que hacer.



Las primeras tareas fueron las más fáciles. Tomar fotos en flash del interior de la casa de hielo, luego comprobar si había otras fotos como las de la mesa. Si los hubiera, no podría encontrarlos, todo lo demás era porno estrictamente comercial. Luego recogí algunos de los pañuelos arrugados del suelo. Si estos tipos estuvieran tan cerca de ser tan extraños como sospechaba, su ADN sería muy interesante. Se me pasó por la cabeza la idea de que había recogido muestras de esperma antes, pero esta fue la primera vez que las llevé a casa en mi bolsillo. Quizá debería decírselo a Dan y ver cómo empieza a jadear.



Lo difícil fue intentar fotografiar las fotos de la Sra. X con mi cámara. A pesar de lo bueno que era, e incluso con el flash y el ajuste del objetivo macro, cuando miré a través de la pantalla supe que lo que estaba obteniendo estaba muy por debajo de la calidad de los originales. Eso me dejó mirando a la mesa con una pregunta de opción múltiple. No tomes ninguna de las de abajo? ¿Toma uno de los de abajo? ¿Tomar todo lo de abajo?



No tomes ninguna de ellas y nadie en el Record creería lo que les estaba diciendo. Las fotos de segunda mano de mi propia cámara nunca llevarían la convicción de que una de las fotos originales sí lo haría.



Coge uno de ellos y mi historia será más convincente, pero entonces los dueños de las fotos sabrán sin lugar a dudas que alguien ha estado aquí. Alguien que había estado aquí y había visto todas las fotos. Alguien que también había recogido los pañuelos de papel con los rastros de semen de sus propias pollas, lo que los vinculó directamente a un caso de violación, lo que garantiza que enviará a los medios de comunicación a la mierda si se filtraba la noticia.



Lo que significa al menos que los imbéciles no podrían estar molestos si les tomara todas sus fotos en vez de sólo una. Y no sólo tendría a todos ellos para probar lo que estaba afirmando, sino que incluso podría ser capaz de hacerlo mejor. Podría usar las fotos del rapto de la Sra. X y los pañuelos usados como pago por información fidedigna. Información que podría usar para escribir y autentificar mi propia historia, sea cual sea el infierno que finalmente resulte ser.



Oh, sí, ¿quién podría resistirse a intentar un trato así? Y en cuanto a la muy dotada y abusada Srta. X, bueno, que se joda de nuevo por lo que a mí respecta. Ella había ganado suficiente dinero para comprar la mitad de los bienes raíces en Tennessee al burlarse de millones y millones de hombres con su busto - si finalmente hubiera terminado siendo arrestada por ello ella misma, ese era su problema.



Con mis manos temblorosas y mis uñas rotas parecía que me tomaba una eternidad quitar los pedazos de cinta de las fotos y ponerlos en mis bolsillos. No perdí el tiempo mirándolos de cerca, pero aunque no eran una gran muestra de talento fotográfico, tenían un contenido brillantemente gráfico. La Sra. X había sido totalmente follada de todas las maneras y parecía que la rutina habitual de apertura era tenerla sosteniendo sus tetas juntas - con muchas otras manos de ayuda - para que un hombre frotara su polla entre ellas mientras ella le lamía el culo. Sin duda alguna, cuando tenía todas las fotos de su actuación guardadas en mis bolsillos, tenía los ingredientes de un verdadero archivo X. Más bien un archivo XXXX, en realidad.



El único problema que me quedaba, por supuesto, era que no tenía forma de ponerme en contacto con esta banda. Y tampoco tenían forma de ponerse en contacto conmigo. Y no tenía la intención de dejarles mi número de teléfono o mi dirección.



Bien, eso se resolvió fácilmente. En los viejos tiempos podía ser un mal movimiento darle tu número de teléfono a un tipo: podría ser genial mirarlo, pero sería un dolor en el trasero si resultara ser un perdedor y no te dejara solo. Pero dale una dirección de correo electrónico anónima y podrá hacer el cortejo todo lo que quiera sin saber nada más de ti de lo que pareces. Que es por lo que puedo elegir a mis chicos como Britney Spears; es porque reparto tarjetas de correo electrónico a cualquier cosa en los pantalones que se me antoje. Recolectar hombres para divertirse y obtener ganancias a dos centavos el tiro es un gran pasatiempo una vez que aprendes a ser uno de los cazadores en vez de uno de los cazados, pero nunca pensé que iría a buscar mutantes, bueno, no fuera de San Francisco, de todos modos.



Dejé una de mis tarjetas en el medio de la mesa, con mi nombre escrito en ella y una de mis direcciones de Hotmail. Luego, por impulso, lo recogí de nuevo y garabateé algunas palabras en la parte de atrás: "¡Lo que ustedes necesitan ahora es una mujer de verdad!" Lo puse en el suelo de nuevo y lo aseguré arriba y abajo con trozos de cinta que había sacado de las fotos de la Sra. X. En uno de los oscuros rincones de la heladería casi podía imaginar la figura fantasmal de Dan Baldwin moviendo tristemente la cabeza ante otro ejemplo de mi insolencia e inprudencia. El pobre viejo tenía razón: soy un bromista nato.



Así que, era hora de irse. Había hecho todo lo que mi sentido del deber periodístico me había ordenado hacer y ahora estaba fuera de servicio y fuera de aquí. Tal vez Scully hubiera manejado mejor la situación, pero yo lo hice lo mejor que pude. Al menos tuve el cuidado suficiente para recordar limpiar mis huellas dactilares de la antorcha antes de volver a ponerla en su sitio. Luego reemplacé las tablas y las cubrí de nuevo.



El bosque goteante era más oscuro de lo que esperaba, como si hubiera pasado horas dentro del almacén de hielo. Cuando miré mi reloj, me sorprendí al darme cuenta de que la luz del día no era una ilusión pasajera. Había pasado más de dos horas en el banquillo, y lo único que se podía decir de ellos era que no me había aburrido, ni una sola vez. Asustado sí, pero no tanto como ahora, sintiéndome como Caperucita Roja huyendo de un trabajo en la guarida del lobo. Si alguna vez volvía aquí, venía con un serio respaldo, y nunca antes me había alegrado tanto de ver el Honda.



Incluso cuando estaba dentro del coche en un entorno familiar, mis nervios estaban tensos en caso de que me quedara atascado en el suelo mojado. Pero no sucedió y muy pronto estaba conduciendo de vuelta por donde había venido. Conducir peligrosamente, para ser sincero, porque mi mente estaba tan llena de lo que había encontrado que apenas podía prescindir de la atención necesaria para conducir con seguridad por un camino vacío. No sólo estaba emocionada, estaba cansada, más cansada de lo que había estado durante mucho, mucho tiempo. Si trataba de hacer el largo viaje de regreso fuera de las montañas ahora mismo, iba a ser un gran peligro para mí y para cualquier otra persona en el camino.



Había un motel en el centro del pueblo con el letrero "VACANCIES" iluminado. Reservé una cabaña y me acosté en la cama para una siesta tardía. Pero antes de nada, puse todas las fotos y los pañuelos en un sobre y me aseguré de que la recepcionista los guardara bajo llave en la caja fuerte del motel. Mis últimos pensamientos antes de dejar la casa fueron que sería mejor que me despidiera de Scott y Diane antes de irme, ya que podría necesitar su ayuda de nuevo. Pero ciertamente no quería pasar mucho tiempo con ellos: la tentación de hablar de lo que había encontrado podía ser más de lo que podía resistir.



Dos horas de sueño sólido y me sentí bien de nuevo. Bueno, físicamente me sentía bien. Mentalmente, todavía estaba desequilibrado. Una gran grieta parecía haberse abierto en la forma en que se suponía que debía ser el mundo y eso era difícil de aceptar. En muchos sentidos, me encantaría que se demostrara que soy un tonto y que ya he terminado con esto, pero esas fotos me dieron más explicaciones de las que se me ocurrieron. Supongo que debo haberme parado debajo de una ducha caliente durante unos diez minutos pensando en planes alternativos. ¿Llamar a Dan ahora? ¿Poner las fotos en su escritorio el lunes por la mañana? ¿Decírselo a Scott y a Diane? ¿Contratar a alguien y vigilar esa tienda de hielo?



No, todos esos galones de agua humeante no borraron mi decisión anterior: guardar las pruebas para mí, permanecer callado y dejar que la pandilla se ponga en contacto conmigo en silencio a través del irrastreable canal de correo electrónico. De lo único que estaba seguro era de que se pondrían en contacto conmigo y que tendrían que hacer un trato a cambio de las pruebas que yo tenía sobre ellos. ¡La mejor historia de la historia y la mía, toda mía!



Estaba tan hambrienta como una modelo de moda y ansiosa por el único trago fuerte que podía tomar antes de conducir, y eso no era lo único fuerte que me hubiera gustado. La rutina de la Sra. X de bailar con pollas forzadas seguía despertando mis instintos básicos, por no mencionar la excelente oportunidad de que yo fuera millonario muy, muy pronto. Cualquier tipo guapo que se me insinuara esta noche podría tener más suerte de la que esperaba. Y como había un complejo de bar y parrilla en el motel, era hora de abrir el kit de atracción de emergencia.



Por supuesto que sólo había comprado lo necesario en las montañas conmigo. Apenas una mini falda plateada y lentejuela simple y la tapa que empareja con el un montón de midriff desnudo en la demostración y de zapatos altos del talón. Ese traje y un generoso chapuzón de Fleur D'Rocaille deberían mantener a los lobos en la puerta. Me entrecerraba los ojos en el espejo con los ojos medio cerrados mientras me maquillaba, tratando de convencerme una vez más de que realmente me parezco mucho a Lauren Bacall. Sería bueno encontrar a un tipo que me lo dijera, pero ninguno de los chicos con los que salgo ha oído hablar de ella.



Pensaba que Lake Constitution era un lugar tranquilo, pero no había muchas plazas libres en el aparcamiento fuera del bar y la parrilla. Y la sonrisa de la camarera parpadeó como un apagón cuando le pedí una mesa para no fumadores. Podía ver por qué, la sala del bar tenía dos grandes pantallas de televisión y una mirada a la multitud allí dentro era suficiente para recordarme que era sábado en el Super Bowl. Me preguntó si me importaba compartir, le dije que no y terminé compartiendo cabina con otros dos recién llegados. Dos poderosas doncellas del Rin que cambiaron cortésmente del alemán al inglés casi perfecto cuando me uní a ellas.



Bueno, ambos eran de Berlín realmente, de vacaciones y conduciendo un Winbago alquilado por las zonas turísticas. Hanna y su hermana, Muni. Parecían más españoles que alemanes, ambos llevaban pantalones elásticos sobre las piernas de los esquiadores musculosos que conectaban claramente sus tensos traseros con dos pares de botas de tacón alto. Cada hermana tenía el pelo oscuro ondulado y los ojos castaños. Muni llevaba un suéter ligero, pero Hanna había acentuado sus botas de cuero de vaca con una camisa blanca con volantes. Ella dio la impresión de que estaría en la pista de baile a la caída de un sombrero, chasqueando sus talones y aplaudiendo con las manos sobre su cabeza. Tal vez pensaron que estaban en Texas. De todos modos, los tres juntos pronto recibimos tanta atención como cada una de las pantallas de televisión de seis pies por seis pies. Algo que sabíamos muy bien mientras charlábamos mientras tomábamos unas copas, examinábamos el menú y echábamos un vistazo a la sala.



Era un lugar bonito y anticuado. Papel pintado floral verde oscuro compensado por paneles de madera oscura con detalles claros de latón pulido. Camareras con camisas verdes y pantalones caqui se abrían camino alrededor de las mesas con platos y bandejas apiladas. Un montón de trozos en la sala de bar también, comiendo alitas, bebiendo cervezas y recibiendo golpes en el cuello por tratar de dividir su atención entre la NFL y nuestra mesa. Un par de ellos se merecían un segundo vistazo, pero lo primero es lo primero. Una niña sana tiene un apetito saludable, y una de ellas es comer. A cambio de una copa de Merlot de la botella de las chicas alemanas, les ayudé a pasar por las complejidades de un menú americano. Casi habíamos llegado a un acuerdo sobre los Frisbees de Manhattan para el plato principal cuando me di cuenta de que Muni estaba mirando desde la cabina, medio sonriendo pero de una manera desconcertante. Me volteé el cuello: dos chicos estaban de pie cerca de la cabina, mirándonos fijamente como si fuéramos objetos de museo.



Un caucásico, un hispano. Rostros de forma triangular, con ojos encapuchados y pómulos altos. Observándonos a nosotros: observándome a mí. No puedo evitar dar un comienzo involuntario. Entonces miré hacia abajo a la alfombra, mi estómago revuelto. Busqué el menú y fingí que lo estaba leyendo de nuevo. Por primera vez me di cuenta de repente de mis uñas rotas. Soy aún más consciente de que los chicos se acercan a la cabina. Volví a mirar hacia arriba. Los dos eran delgados, de estatura media, moviéndose con gracia, sonriendo. Mirando mis manos. Es inútil tratar de esconderlos bajo el menú, inútil y demasiado tarde.



"Bueno, Sra. Judith Stynes, creo. Así que esto debe ser de tu propiedad".



Era el caucásico el que me hablaba. Parecía tan seguro de sí mismo como parecía. Lo miré fijamente y al sobre que me entregó. Lo tomé y vi que era exactamente igual al que debería estar en la caja fuerte del motel. Miré de nuevo y leí mi nombre y el número de habitación escrito en él y el recibo adjunto y el sello de fecha. Era sin duda el sobre que había visto encerrado en la enorme caja fuerte anticuada detrás de la recepción.



"Mira dentro, Judith. Hazme saber si todo está ahí."



Volcó el sobre sobre el centro de la mesa. Un extremo ya había sido arrancado y las fotos de la Sra. X se derramaron sobre los manteles y los cubiertos. Las fotos, pero no los pañuelos. Las chicas alemanas están tratando de entender lo que está pasando. Cada uno de ellos coge una de las fotos y Muni dice algo en su propio idioma que indica asombro al reconocer la cara femenina en las fotos.



Hanna responde: "Ja, Hollywood gruppenfick!"



Luego señala una cara masculina en la foto que sostiene y la inclina para que Muni pueda ver. Es el tipo hispano. Sonríe, se inclina un poco y luego se sienta a su lado. La cara de Hanna empezó a parecer tan sorprendida como la de la Sra. X. La mía debe haber sido muy parecida a la del caucásico que se sentó a mi lado, apretándome contra Muni.



"¿Cómo se llaman tus amigos, Judith?", me preguntó. Su voz es casi silenciosa, sin signos de emociones. Como si no valiéramos nada.



"Hanna y Muni. Acabamos de conocernos".



"¿Me estás diciendo que no estuvieron contigo esta tarde en tu pequeña expedición de búsqueda de hechos?"



Es como un anciano hablando con un niño un poco travieso, un anciano aburrido dentro del cuerpo de un niño. Mi piel se arrastra.



"Así es."



"Por la forma en que miran esas fotos, puedo creer que nunca las han visto antes. Hey, Hanna, Muni."



Los Deutsch Madchen comparaban fotos y se reían. Entonces miraron a los chicos con obvio respeto. "Señoritas, hola. Soy Alfa y él es Delta. Allí están el resto de la banda: Beta, Gamma y Epsilon".



Todos miramos. Es verdad. Desde diferentes direcciones, otros tres chicos se dirigen lentamente hacia nosotros. Chicos con caras que podemos ver en las fotos que cayeron sobre la mesa. Caras chupando el par de tetas más grandes que jamás se hayan visto en el show de Grand Ole Oprey. Muni y Hanna intercambiaron frases en palabras que yo no entendía pero que puedo traducir fácilmente -- ¿qué carajo está pasando aquí? Es lo más lejos que mis procesos mentales han llegado también.



"Alpha, Delta?" Preguntó Muni. "¿No son l


 

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